美国国防部绸缪“末日飞机”换新计划 投入500

Omaha网3月29日报道,美空军已经启动一项计划,在10年内更换四架E-4B“守夜者”飞机。这种飞机具备作战指挥功能,因此也被称为“国家空中行动中心”,另外还有一个广为人知的绰号——末日飞机,因为它们的主要任务是在核战争期间,升空并保持对核武器的控制。在平时,它们多作为国防部长的客机。

E-4B是空军操作费用最高的飞机。2016年的数字显示,E-4B每小时的飞行成本为16万美元。2017年时,两架E-4B因台风袭击欧福特基地而受损。

去年12月,空军发布通知,拟寻找一种替换机来替换“末日飞机”,将命名为“高存活性空中行作战中心”(SAOC)。通知提到:“一旦发生紧急情况,或地面指挥控制中心遭到破坏,SAOC将作为一种指挥、控制和通信平台,指导美军,执行紧急战争命令,协调与民政部门的行动等。”

今年二月,空军举办了一次“工业日”信息会,寻找潜在承包商。国会在2019和2020年的预算中给出了2000万美元,寻找E-4B和其他两种军用飞机——E-6B“水星”和C-32A的替代机。特朗普政府在2021财年的预算中提出需要7640万美元,而且未来五年中投入5000多万美元来研发新飞机。新飞机可能会于20年代末开始服役。

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